Tommi Toija

Kuvassa Paha poika, 2018 ja Maailman puhaltaja, 2012-2019

Tommi Toija on toiminut kuvanveistäjänä noin 15 vuotta. Hänen koulutustaustansa on monipuolinen. Lukion jälkeen Toija kävi Vapaata taidekoulua ja taidekoulu Maata, minkä jälkeen hän opiskeli taideteollisessa korkeakoulussa sisustusarkkitehdiksi. Toija valmistui kuvataiteen maisteriksi Kuvataideakatemian kuvanveiston laitokselta vuonna 2003. Toija tunnetaan ns. pikku-ukoista, joita hän on tehnyt valmistumisesta lähtien. Yksi tunnetuimmista hahmoista on lattialle pissaava pieni hahmo, jolla on pronssista valettu pieni lätäkkö. Hahmosta on isompi versio, 8,5 metriä korkea Bad Bad Boy, joka kuseskelee Helsingin Jätkäsaaressa, ja joka on tuonut Toijalle eniten näkyvyyttä ja tunnettuutta. Toijan hahmot olivat alussa viattomia, sympaattisia pikku kavereita, joita hieman hävetti kun pissasivat lattialle tai joilta ilmapallo karkasi tai jotka puhalsivat saippuakuplia kuten Maailman puhaltaja kiven päällä. Hahmot olivat kivoja ja sympaattisia, helposti lähestyttäviä ja niissä oli mukana mukavaa pientä huumoria. Ulkoiselta hahmoltaan pikkupoikia, joskaan Toija ei ole ajattele, että kyseessä olisi sen paremmin pikkupojat tai pikkulapset, tytöt tai pojat. Lähtökohtaisesti hahmot ovat hänelle enemmän ihmisen kuvia. Niin miehet kuin naiset, aikuiset tai lapset, painivat samojen isojen kysymysten äärellä.